Pajitas biodegradables: previenen alimentaria costa de corales | ciencia


Pajitas biodegradables: previenen alimentaria costa de corales | ciencia

MIéRCOLES, 12 DE JUNIO DE 2024

Estas pajitas biodegradables podrían evitar que los nuevos corales se conviertan en costosos alimentos para peces

Investigadores del sur de Florida que intentan evitar que los peces depredadores devoren los corales cultivados en laboratorio están agarrando pajitas biodegradables en un esfuerzo por restaurar lo que algunos llaman la selva tropical del mar.

Científicos de todo el mundo han estado trabajando durante años para abordar la disminución de las poblaciones de arrecifes de coral. El verano pasado, grupos de rescate de arrecifes en el sur de Florida y los Cayos de Florida intentaban salvar a los corales del aumento de la temperatura del océano. Además de trabajar para mantener vivos los corales existentes, los investigadores también han estado cultivando nuevos corales en laboratorios y luego colocándolos en el océano.

Pero proteger el ecosistema submarino que mantiene más del 25% de todas las especies marinas no es fácil. Aún más difícil es asegurarse de que el coral cultivado en un laboratorio y colocado en el océano no se convierta en un alimento caro para los peces.

El investigador marino Kyle Pisano dijo que un problema es que depredadores como los peces loro intentan morder y destruir los corales recién trasplantados en áreas como el sur de Florida, dejándolos con una tasa de supervivencia de menos del 40. Dado que los proyectos exigen la plantación de miles de corales durante el próximo año y decenas de miles de corales durante la próxima década, las pérdidas se acumulan cuando los trozos de coral pueden costar más de $100 cada uno.

Pisano y su socio Kirk Dotson han desarrollado el Fuerte de Coral, afirmando que la pequeña jaula biodegradable que está hecha en parte con pajitas para beber aumenta la tasa de supervivencia de los corales trasplantados a más del 90%.

“Pez loro en el arrecife realmente, realmente disfruta mordiendo un coral recién trasplantado, dijo ” Pisano. “Lo tratan como palomitas de maíz.”

Afortunadamente, los peces acaban perdiendo interés en el coral a medida que madura, pero mientras tanto los científicos necesitan protegerlo. En el pasado se han instalado barreras de tubos de acero inoxidable y PVC alrededor de corales trasplantados, pero esas barreras debían limpiarse del crecimiento de algas y eventualmente eliminarse.

Pisano tuvo la idea de crear una barrera protectora que eventualmente se disolvería, eliminando la necesidad de mantenerla o eliminarla. Comenzó a realizar experimentos en alta mar con jaulas de coral biodegradables como parte de un programa de maestría en la Universidad Nova Southeastern. Utilizó una sustancia llamada polihidroxialcanoato, un biopolímero derivado de la fermentación del aceite de canola. La PHA se biodegrada en el océano, dejando sólo agua y dióxido de carbono. Sus hallazgos fueron publicados el año pasado.

La jaula de coral consta de un disco de piedra caliza rodeado por ocho pajitas verticales de la marca phade, fabricadas por WinCup Inc, con sede en Atlanta. El dispositivo no tiene tapa, dijo Pisano, porque el coral juvenil necesita luz solar y los peces loro generalmente no quieren posicionarse boca abajo para comer.

Dotson, un ingeniero aeroespacial jubilado, conoció a Pisano a través de su profesor en Nova Southeastern, y los dos formaron Reef Fortify Inc. para desarrollar y comercializar aún más Coral Fort, pendiente de patente. El primer lote de jaulas tenía un precio de $12 cada una, pero Pisano y Dotson creen que eso podría cambiar a medida que aumente la producción.

Los primeros prototipos de jaula hechos con pajitas estándar de phade pudieron proteger el coral durante unos dos meses antes de disolverse en el océano, pero eso no fue suficiente para sobrevivir al interés de los peces loro. Cuando Pisano y Dotson pidieron ayuda a phade, la empresa les aseguró que podía fabricar prácticamente cualquier forma personalizada a partir de su material biodegradable de PHA.

“Pero resulta que las pajitas de boba, recién sacadas de la caja, funcionan bien, dijo ” Dotson.

Las pajitas de boba son más anchas y gruesas que las pajitas normales para beber. Se utilizan para una bebida a base de té que incluye bolas de tapioca en el fondo de la taza. Para Pisano y Dotson, ese espesor adicional significa que las pajitas duran el tiempo suficiente para proteger el coral en crecimiento antes de desaparecer inofensivamente.

Reef Fortify espera trabajar con proyectos de restauración de arrecifes en todo el mundo. Los Coral Forts ya están siendo utilizados por investigadores de Nova Southeastern y la Universidad de Miami, así como por la División de Recursos Acuáticos de Hawaii.

Rich Karp, investigador de corales de la Universidad de Miami, dijo que llevan aproximadamente un mes utilizando los Coral Forts. Señaló que hacer cualquier trabajo bajo el agua requiere mucho tiempo y esfuerzo, por lo que tener una jaula protectora que se disuelve cuando ya no es necesaria básicamente reduce su trabajo a la mitad.

“Simplemente enjaulando corales y luego retirando las jaulas más tarde, eso es dos veces la cantidad de trabajo, dos veces la cantidad de tiempo en el fondo, dijo ” Karp. “Y no es realmente escalable.”

Los expertos dicen que los arrecifes de coral son una parte importante del ecosistema oceánico. Ocupan menos del 1% del océano en todo el mundo, pero proporcionan alimento y refugio a casi el 25 por ciento de la vida marina. Los arrecifes de coral también ayudan a proteger a los humanos y sus hogares a lo largo de la costa de las marejadas ciclónicas durante los huracanes.