Agujero azul profundo: cuevas ocultas | ciencia


Agujero azul profundo: cuevas ocultas | ciencia

MIéRCOLES, 12 DE JUNIO DE 2024

Descubierto el agujero azul más profundo del mundo, en el interior se cree que hay cuevas y túneles ocultos

Desde árboles talados en parques nacionales protegidos hasta enormes franjas de selva arrasadas para plantaciones de aceite de palma y papel, Indonesia tuvo un aumento del 27% en la pérdida de bosques primarios en 2023 con respecto al año anterior, según un análisis de datos de deforestación del Instituto de Recursos Mundiales. Pero la pérdida todavía se considera históricamente baja en comparación con la década de 2010, afirmó.

“La deforestación ha ido disminuyendo desde hace aproximadamente seis años, cuando hubo tasas máximas, dijo Rod Taylor, director global del programa de bosques de WRI. “Es una buena noticia y encomiable para Indonesia.”

Pero otros vieron motivo de preocupación en el repunte y vincularon parte de la deforestación más reciente al apetito mundial por extraer los vastos depósitos de níquel de Indonesia, que es fundamental para la transición a la energía verde.

Los datos más recientes del laboratorio de Análisis y Descubrimiento Global de Tierras de la Universidad de Maryland fueron compartidos en Global Forest Watch —, una plataforma dirigida por WRI que proporciona datos, tecnología y herramientas para monitorear los bosques del mundo.

Indonesia, un vasto archipiélago tropical que se extiende a lo largo del ecuador, alberga la tercera selva tropical más grande del mundo, con una variedad de vida silvestre y plantas en peligro de extinción, incluidos orangutanes, elefantes y flores gigantes del bosque. Algunos no viven en ningún otro lugar.

Desde 1950, más de 74 millones de hectáreas (285.715 millas cuadradas) de selva tropical indonesia —, un área dos veces mayor que Alemania —, han sido taladas, quemadas o degradadas para el desarrollo de plantaciones de aceite de palma, papel y caucho, minería de níquel y otros productos básicos, según a Vigilancia Forestal Mundial. Indonesia es el mayor productor de aceite de palma, uno de los mayores exportadores de carbón y uno de los principales productores de pulpa para papel. También exporta petróleo y gas, caucho, estaño y otros recursos.

Según el análisis, la expansión de las plantaciones industriales se produjo en varios lugares adyacentes a las plantaciones existentes de palma aceitera y pulpa y papel en las islas tropicales de Kalimantan y Papúa Occidental.

El Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura de Indonesia dijo que la expansión se produjo en concesiones otorgadas antes de que la actual administración asumiera el cargo en 2014.

Los datos de Global Forest Watch sobre la pérdida de bosques primarios — de Indonesia, que son bosques antiguos típicamente ricos en carbono almacenado y ricos en biodiversidad —, son más altos que las estadísticas oficiales de Indonesia. Esto se debe a que gran parte de la pérdida de bosques primarios en Indonesia, según el análisis, se produce dentro de áreas que Indonesia clasifica como bosques secundarios —, áreas que se han regenerado a través de procesos en gran medida naturales después de acciones humanas como la tala agrícola o la extracción de madera. Los bosques secundarios suelen tener una capacidad reducida para almacenar carbono que los bosques primarios.

Según el análisis, la deforestación vinculada a la industria minera se produjo en Sumatra, Sulawesi, Mlauku y Kalimantan.

Indonesia tiene las mayores reservas mundiales de níquel —, un material crítico para vehículos eléctricos, paneles solares y otros bienes necesarios para la transición a la energía verde. Y parte de esta deforestación puede estar directamente relacionada con la expansión de la industria del níquel de Indonesia, dijo Timer Manurung, director de Auriga Nusantara, una organización conservacionista no gubernamental con sede en Indonesia.

Manurung dijo que no está claro exactamente qué parte de la deforestación de Indonesia se debe a la minería. Pero lo llamó un factor importante,“, y dijo que el rápido desarrollo del gobierno de la industria minera y de níquel del país ”, incluidas más de 20 nuevas fundiciones para procesar el mineral de níquel —, es —, repitiendo los errores de la palma aceitera y la madera para pasta de Indonesia “de la creciente deforestación.

Pero Taylor señaló que la deforestación realizada a escala masiva parece estar reduciéndose en comparación con el pasado.

En la década de 2010 hubo una gigantesca expansión de palma aceitera, madera y plantaciones a gran escala en toda Indonesia. Una investigación de la revista Nature Climate Change encontró que la tasa de deforestación se duplicó a aproximadamente 2 millones de hectáreas por año durante 2004-2014.

En 2023, la pérdida de bosques primarios en parches superiores a 100 hectáreas representó solo el 15% de la pérdida, según el análisis.

Taylor atribuye esta falta de parches de deforestación a gran escala a los riesgos para la reputación que enfrentan las empresas si se descubre que están arrasando árboles. En las últimas décadas, las organizaciones no gubernamentales, los consumidores y los gobiernos —, incluida la Unión Europea —, han presionado para que las empresas se alejen de las prácticas de deforestación.

En 2018, el presidente indonesio, Joko Widodo, congeló durante tres años los nuevos permisos para las plantaciones de palma aceitera. Y la tasa de deforestación se desaceleró entre 2021 y 2022, según datos del gobierno.

Pero la pérdida de bosques primarios a pequeña escala todavía prevalecía en todo el país, incluso dentro de varias áreas protegidas como el Parque Nacional Tesso Nilo y la Reserva de Vida Silvestre Rawa Singkil en la isla de Sumatra. Ambas áreas albergan animales en peligro crítico de extinción, como tigres y elefantes.

Un El Niño — más húmedo de lo habitual, que normalmente provoca menos precipitaciones y temperaturas más altas que pueden provocar una rápida propagación de los incendios provocados para despejar la tierra para la agricultura, contribuyó a una temporada de incendios más tranquila de lo esperado, dijo Taylor. También lo hicieron las inversiones realizadas por el gobierno de Indonesia en capacidades de prevención de incendios, así como los esfuerzos para extinguir los incendios por parte de las comunidades locales.

Durante el último El Niño de Indonesia en 2015-2016, los incendios comenzaron intencionalmente a limpiar tierras para la agricultura y se extendieron rápidamente, enviando neblina por todo el sudeste asiático. Varias provincias de Indonesia declararon estados de emergencia, las enfermedades respiratorias aumentaron y miles de indonesios tuvieron que huir de sus hogares.

“La buena noticia en Indonesia es que las medidas de prevención de incendios son mucho más sofisticadas que en años anteriores, dijo Taylor. “Realmente está marcando la diferencia.”