Tres razones por las que la racha récord del océano es devastadora | ciencia


Tres razones por las que la racha récord del océano es devastadora | ciencia

MIéRCOLES, 12 DE JUNIO DE 2024

Tres razones por las que la racha récord del océano es devastadora

El ecosistema más grande de la Tierra está asando. Cada día durante los últimos 12 meses, la temperatura media de la mayor parte de la superficie del mar ha sido la más alta jamás registrada en esa fecha del calendario, según muestran datos preliminares de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

“Y actualmente estamos superando al año pasado, dice Robert West, meteorólogo de la NOAA en Miami. “Seguimos batiendo récords, incluso ahora respecto a los récords del año pasado.”

Una de las principales razones por las que las temperaturas globales de la superficie del mar son tan altas es El Niño, un fenómeno climático natural que involucra aguas superficiales cálidas que se extienden por el Océano Pacífico tropical. El Niño es un evento recurrente y este surgió a fines de la primavera pasada

Pero los ciclos climáticos naturales no pueden explicar lo que crece bajo la superficie del mar. La cantidad de calor almacenado en los 2 kilómetros superiores del mar ha ido aumentando durante décadas, dice el oceanógrafo de la NOAA Hosmay López, también en Miami. Y el ritmo de ese crecimiento se está acelerando.

El cambio climático causado por el hombre ha hecho esto. Desde 1971, el océano ha absorbido más del 90 por ciento del exceso de calor atrapado en la atmósfera por los gases de efecto invernadero, o más de 380 zettajulios de calor. En comparación, eso es aproximadamente 1,5 millones de veces más energía que la liberada durante la erupción volcánica Hunga Tonga-Hunga Ha'apai en 2022, o 25 mil millones de veces más energía que la liberada por la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima, Japón, en 1945.

Cargar al océano con todo ese calor tiene innumerables consecuencias. Aquí hay un vistazo a sólo unos pocos.

La temporada de huracanes del Atlántico de este año puede ser hiperactiva

Los huracanes se alimentan del vapor de agua y del calor de la superficie del Océano Atlántico. Y ahora mismo el Atlántico está muy caluroso. Los investigadores pronostican una temporada de huracanes extremadamente activa.

El informe de perspectivas estacionales de 2024 de investigadores de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, publicado el 4 de abril, pronostica 23 tormentas con nombre para la próxima temporada, de las cuales cinco serán huracanes importantes, es decir, de categoría 3 o mayor. Cuando tormentas tan poderosas tocan tierra, pueden ser destructivas e incluso mortales. Y hay un 62 por ciento de posibilidades de que un gran huracán azote los Estados Unidos, señala el equipo del CSU. Un informe de perspectivas más reciente de investigadores de la Universidad de Pensilvania, publicado el 24 de abril, pronostica alrededor de 33 tormentas con nombre esta temporada.

La mayoría de los huracanes se forman en un tramo del Océano Atlántico entre el Mar Caribe y África occidental. Esta región se conoce como la principal región de desarrollo, o MDR, y las temperaturas de la superficie del mar han sido anormalmente altas. Ahora mismo están más de 1,5 grados centígrados por encima de la media a largo plazo de finales de abril, que es de aproximadamente 25,5° C, según muestran los datos del Coral Reef Watch de la NOAA.

Desde 1981, sólo han pasado 10 meses en los que la superficie del MDR ha sido tan anormalmente cálida, dice West. “Ocho de esos meses, incluido aún abril de 2024, ocurrieron en el último año.”

La probable aparición de La Niña, la contraparte de El Niño en la que aguas superficiales relativamente frías regresan a gran parte del Pacífico tropical, también está contribuyendo a la actividad de huracanes prevista. Esto se debe a que durante La Niña los vientos sobre el Atlántico que destrozan los huracanes en desarrollo se debilitan (SN: 13/09/23). Al 11 de abril, la NOAA informa que hay un 80 por ciento de posibilidades de que La Niña surja entre agosto y octubre, alrededor del pico de la temporada de huracanes.  

“Solo se necesita un huracán que toque tierra para que sea una temporada activa,” recuerda el informe de CSU a los residentes costeros. “Se deben hacer preparativos minuciosos cada temporada, independientemente de la actividad prevista.” La NOAA publicará su propia perspectiva de huracanes estacionales tempranos a finales de mayo.

Los corales están sufriendo un blanqueamiento masivo

Los mares sofocantes están resultando peligrosos para los corales del mundo, estructuras vivas que sustentan aproximadamente el 25 por ciento de todas las especies marinas conocidas. Cuando se ven estresados por el aumento de las temperaturas, los corales expulsan las vibrantes algas fotosintéticas que viven en sus tejidos y les proporcionan alimento, dejando al descubierto sus esqueletos blancos. Esta evacuación de algas se conoce como blanqueamiento y puede ser fatal para los corales (SN: 9/8/23).

Desde principios de 2023, el blanqueamiento de corales se ha generalizado tanto que la NOAA ha confirmado que se trata de un evento mundial de blanqueamiento de corales, el cuarto evento de este tipo desde que se descubrió el blanqueamiento masivo en los años 80. “Desde febrero de 2023 hasta abril de 2024, se ha documentado un importante blanqueamiento de corales en los hemisferios norte y sur de cada cuenca oceánica importante, dijo”, dijo el ecologista de arrecifes de coral de la NOAA Derek Manzello en College Park, Maryland, en un comunicado emitido el 15 de abril.

En última instancia, el número de muertes de corales por este blanqueamiento es algo que no sabremos hasta meses o años después de que termine el evento, dice la ecologista marina Carly Kenkel de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles. “Pero puedo decir que este es el peor blanqueamiento que jamás hayamos visto en el Caribe, y ciertamente también se ve así en la Gran Barrera de Coral.”

El hielo marino antártico sigue alcanzando nuevos mínimos

El Océano Austral ha absorbido casi tanto calor del cambio climático causado por el hombre como los océanos Atlántico, Pacífico e Índico juntos. Esto se debe en parte a que los fuertes vientos que circulan sobre el Océano Austral atraen continuamente a su superficie aguas frías y que agotan el calor. Y durante el último año, al hielo marino antártico le ha ido terriblemente bien