Biden propone prohibición de cigarrillos mentolados | salud


Biden propone prohibición de cigarrillos mentolados | salud

MIéRCOLES, 12 DE JUNIO DE 2024

Los funcionarios de Biden posponen indefinidamente la prohibición de los cigarrillos mentolados en medio del rechazo del año electoral

 La administración del presidente Joe Biden está retrasando indefinidamente una tan esperada prohibición de los cigarrillos mentolados, una decisión que enfureció a los defensores antitabaco pero que podría evitar una reacción política de los votantes negros en noviembre.

En un comunicado el viernes, el principal funcionario de salud de Biden no dio un cronograma para emitir la regla, solo dijo que la administración se tomaría más tiempo para considerar los comentarios, incluso de grupos de derechos civiles.

“Está claro que aún quedan más conversaciones por tener, y eso llevará mucho más tiempo, dijo en un comunicado el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

La Casa Blanca ha celebrado docenas de reuniones en los últimos meses con grupos que se oponen a la prohibición, incluidos organizadores de derechos civiles, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y propietarios de pequeñas empresas. La mayoría de los grupos tienen vínculos financieros con empresas tabacaleras.

El anuncio es otro revés para los funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos, quienes redactaron la prohibición y predijeron que evitaría cientos de miles de muertes relacionadas con el tabaquismo en 40 años. La agencia ha trabajado para prohibir el mentol en múltiples administraciones sin siquiera finalizar una regla.

“Esta decisión prioriza la política sobre las vidas, especialmente las vidas de los negros, dijo Yolonda Richardson de la Campaña para Niños Libres de Tabaco, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Es especialmente inquietante ver a la administración repetir como un loro las falsas afirmaciones de la industria tabacalera sobre el apoyo de la comunidad de derechos civiles.”

Richardson señaló que la prohibición cuenta con el apoyo de grupos como la NAACP y el Caucus Negro del Congreso.

Los esfuerzos anteriores de la FDA sobre el mentol se han visto descarrilados por el rechazo de la industria tabacalera o por prioridades políticas contrapuestas. Mientras tanto Biden como el expresidente Donald Trump compiten por el apoyo de los votantes negros, el impacto potencial de la prohibición ha sido examinado minuciosamente por republicanos y demócratas de cara a las elecciones de otoño.

Los defensores del tabaquismo han estado presionando a la FDA para que elimine el sabor desde que la agencia obtuvo autoridad para regular ciertos ingredientes del tabaco en 2009. El mentol es el único sabor de cigarrillo que no está prohibido por esa ley, una talla negociada por los aliados de la industria en el Congreso. Pero la ley ordenó a la FDA que continuara estudiando el tema.

Más del 11% de los adultos estadounidenses fuman, con tasas aproximadamente uniformes entre blancos y negros. Pero alrededor del 80% de los fumadores negros fuman mentol, lo que, según la FDA, enmascara la dureza del tabaquismo, lo que hace que sea más fácil empezar y dejar de fumar. Además, la mayoría de los adolescentes que fuman cigarrillos prefieren los mentoles.

Durante décadas, las empresas tabacaleras centraron la publicidad y las promociones mentoladas en las comunidades negras, patrocinando festivales de música y eventos vecinales. Los documentos de la industria publicados a través de litigios también muestran que las compañías veían los cigarrillos mentolados como un buen producto inicial “porque eran más apetecibles para los adolescentes.

La FDA publicó su borrador de la prohibición propuesta en 2022. Los funcionarios de Biden inicialmente apuntaron en agosto pasado a finalizar la regla. A finales del año pasado, funcionarios de la Casa Blanca dijeron que tardarían hasta marzo en revisar la medida. Cuando pasó ese plazo el mes pasado, varios grupos antitabaco presentaron una demanda para forzar su liberación.

“Estamos decepcionados con la acción de la administración Biden, que ha cedido a las tácticas de miedo de la industria tabacalera, dijo el Dr. Mark Mitchell de la Asociación Médica Nacional, un grupo de médicos afroamericanos que está demandando a la administración.

Por otra parte, el reverendo Al Sharpton y otros líderes de derechos civiles han advertido que una prohibición del mentol crearía un mercado ilegal para los cigarrillos en las comunidades negras e invitaría a más enfrentamientos con la policía.

La FDA y los defensores de la salud han rechazado durante mucho tiempo tales preocupaciones, señalando que la aplicación de la regla por parte de la FDA sólo se aplicaría a las empresas que fabrican o venden cigarrillos, no a los individuos.

Un portavoz de la FDA dijo el viernes que la agencia todavía está comprometida a prohibir los cigarrillos mentolados.

“Como hemos dejado claro, estos estándares de producto siguen siendo una de nuestras prioridades, dijo en un comunicado Jim McKinney.

Fumar puede causar cáncer, accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos y se le atribuye 480.000 muertes cada año en Estados Unidos, incluidas 45.000 entre los afroamericanos.